La maladie de Crohn et ses conséquences

L’ensemble des maladies inflammatoires de l’intestin (MII) comprend la maladie de Crohn (MC) et la colite ulcéreuse (CU). La maladie de Crohn est caractérisée par une inflammation chronique d’une ou plusieurs parties de l’appareil digestif, de la bouche, l’œsophage, l’estomac, l’intestin grêle et du gros intestin, de l’anus et du rectum. Dans la plupart des cas, il s’agit d’une inflammation de l’intestin grêle ou du gros intestin, qui peuvent être impliqués ensemble ou séparément. La maladie est nommée d’après le médecin qui l’a décrite en 1932.

Quelle est la cause de la maladie ?

Il n’y a pas de cause connue de la maladie de Crohn. Plusieurs études ont tenté de relier les facteurs alimentaires et environnementaux, tels que les infections comme responsables de la maladie. Cependant, il a été noté que les fumeurs sont 2 à 4 fois plus susceptibles d’avoir la maladie et que les particularités de la flore intestinale et du système immunitaire pourraient être associées. Un seul de ces facteurs ne pourrait expliquer l’apparition et le développement de la maladie. Toutes les informations disponibles à ce jour suggèrent l’influence d’autres facteurs environnementaux et génétiques. Un patient avec des parents au premier degré atteints présente environ 25 fois plus de risque d’avoir la maladie.

Quels sont les symptômes ?

La maladie de Crohn apparaît généralement entre 20 et 30 ans, bien que des cas se produisent également chez les nourrissons ou dans la vieillesse. Les symptômes les plus fréquents sont la diarrhée et des douleurs abdominales de type de colique avec des nausées et des vomissements accompagnés d’une légère fièvre, d’une sensation de distension abdominale aggravée avec les repas, la perte de poids, un malaise général et de la fatigue. Il peut y avoir des excréments, avec du sang, du mucus ou du pus. La maladie s’altère avec des périodes sans exacerbation de symptômes d’une durée imprévisible. Les fistules sont d’autres manifestations de la maladie. Il s’agit de communications anormales qui permettent le passage des matières fécales entre les deux parties de l’intestin ou de la vessie, du vagin ou de la peau. Cette situation, très inconfortable, expose la personne à des infections répétées. Les fistules se produisent dans la région de l’anus, seuls ou en association avec d’autres maladies, comme des fissures et des abcès anaux. Au fil du temps, des complications peuvent se produire. Les plus courantes sont les abcès dans l’abdomen, les obstructions intestinales causées par un rétrécissement ou une inflammation des intestins. La malnutrition et les calculs vésiculaires peuvent aussi apparaître en raison de la malabsorption de certaines substances. D’autres complications, bien que moins fréquentes, sont le cancer du gros intestin et les hémorragies digestives. Certains patients atteints de la maladie de Crohn peuvent présenter des signes à l’extérieur du tube digestif tels que des manifestations cutanées (érythème noueux et idiophagédénisme), une arthrite (inflammation au niveau des articulations), une thrombose ou une embolie (inflammation des vaisseaux sanguins).

Comment le médecin fait-il le diagnostic ?

Le diagnostic est obtenu à partir de l’histoire du patient et l’examen clinique. S’il y a une suspicion de la maladie, la radiographie de contraste de l’intestin grêle (des selles) peut aider au diagnostic, en détectant des ulcérations, des restrictions et des caractéristiques de fistules. Le gros intestin est aussi fréquemment examiné par le lavement baryté (radiographie de contraste introduit par l’anus) ou une coloscopie. Ce dernier test consiste à faire passer par voie anale un dispositif similaire à un tuyau, permettant de visualiser les images de l’intérieur du gros intestin. Il a aussi l’avantage de permettre des biopsies de la muqueuse intestinale pour une analyse au microscope. Plus récemment, deux analyses de sang, connues comme l’ASCA et le p-ANCA, peuvent être utilisées dans le diagnostic de la maladie de Crohn.

Quel est le traitement adéquat ?

Le traitement de la maladie de Crohn est personnalisé, en fonction des manifestations de la maladie chez des patients. L’objectif est de contrôler les symptômes et les complications. Aucune restriction alimentaire n’est faite pour tous les cas. Chez certaines personnes, une intolérance à certains aliments, donc le lactose est posé. Dans de tels cas, il est conseillé d’éviter les aliments pouvant causer la diarrhée ou l’aggravation d’autres symptômes. Les personnes atteintes de maladies du gros intestin peuvent bénéficier d’un régime alimentaire riche en fibres (légumes et fruits), à l’opposé des personnes qui suivent un régime alimentaire sans fibres pour l’occlusion intestinale. En plus des ajustements dans l’alimentation, les médicaments spécifiques peuvent être utilisés pour contrôler la diarrhée avec un succès raisonnable. L’utilisation de ces médicaments doit toujours être guidée par le médecin, car il existe de graves complications liées à une utilisation inappropriée. Des médicaments spécifiques qui agissent essentiellement pour le contrôle du système immunitaire sont utilisés dans le traitement de cas, conférant une amélioration satisfaisante avec une alimentation antidiarrhéique. Il s’agit de la sulfasalazine, la mésalazine, les corticostéroïdes, l’azathioprine/6-mercaptopurine et l’infliximab. Certains patients présentant des épisodes graves, ne s’améliorant pas avec l’utilisation de médicaments à doses maximales et en temps voulu, peuvent nécessiter une intervention chirurgicale pour enlever la partie affectée de l’intestin. Une grave hémorragie, des abcès intra-abdominaux et des obstructions intestinales nécessitent aussi la chirurgie. Les prélèvements successifs des parties de l’intestin peuvent conduire à des difficultés dans l’absorption de nourriture et la difficulté à contrôler la diarrhée.

Comment prévenir la maladie ?

Il n’y a aucun moyen d’empêcher la maladie de Crohn. Il est fortement conseillé aux malades de ne pas fumer pour éviter de nouvelles poussées. L’utilisation chronique de médicaments pour contrôler les convulsions n’a pas montré le même effet dans la prévention de nouveaux épisodes, et devrait donc être individualisée. Le maintien ou l’arrêt du traitement est décidé après contrôle des premiers symptômes ou de leur aggravation.

Les questions que vous pouvez poser à votre médecin

Quel est le traitement ?

Dois-je le prendre quand tout va bien ? Dure-t-il longtemps ?

Qu’est-ce que je fais quand j’ai fini le traitement ?

Cette maladie n’a-t-elle pas de remède ?

Est-ce que je vais avoir besoin de répéter les tests ? Combien de fois et pour combien de temps ?

Que dois-je faire si les symptômes s’aggravent pendant le traitement ?

Les médicaments peuvent-ils être utilisés pour d’autres problèmes ?

Puis-je avoir une vie normale ?

Est-ce-que j’ai besoin d’une chirurgie ? Son action saura-t-elle de me guérir ?

Est-ce qu’il existe d’autres symptômes ou maladies associées à la maladie de Crohn ?

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