La gastrite, une inflammation de l’estomac

L’estomac est un type de sac qui stocke les aliments ingérés. A l’intérieur, elle est bordée par la muqueuse, une couche rose semblable à celle que nous avons dans notre bouche. La gastrite est une inflammation de la muqueuse de l’estomac et peut souvent avoir une signification différente pour le grand public et les médecins. Le public abuse souvent du terme « gastrite », représentant différents malaises liés à l’appareil digestif. Le médecin, après avoir examiné le patient et fait les examens nécessaires, conclut qu’il y a gastrite, même si aucun symptôme ne se produit. La gastrite peut être aiguë ou chronique.

Comment se développe-t-elle?

La gastrite aiguë

La gastrite aiguë apparait de façon soudaine, progresse facilement et rapidement lorsqu’elle est associée à un agent causal. Les médicaments, les infections et le stress physique ou psychologique peuvent conduire à une gastrite aiguë. L’acide acétylsalicylique (aspirine, ASA), les AINS, les corticoïdes, l’alcool et l’ingestion accidentelle ou suicidaire de certaines substances corrosives sont également des agents agressifs. La contamination par des germes tels que les bactéries, les virus, les toxines ou des aliments sont aussi des causes fréquentes de l’inflammation aiguë de l’estomac dans le cadre d’une infection gastro-entérite aiguë. Situation bien connue est Le saignement gastro-intestinal supérieur aigu, avec les mouvements de l’intestin et des vomissements de sang. L’hémorragie gastro-intestinale peut se produire comme une complication de maladies graves telles que le stress des patients en long séjour en unité de soins intensifs, dans les périodes post-opératoires chez les patients avec des brûlures sur de grandes surfaces du corps, ou chez les patients polytraumatisés avec une infection généralisée appelée septicémie.

La gastrite chronique

Dans le cas de la gastrite chronique, il existe quelques confusions quant à la relation des symptômes avec les agents pathogènes. Il est connu que la présence de l’Helicobacter pylori peut déterminer la mise en place d’une gastrite chronique. En cas de gastrite atrophique chronique, détruisant les cellules de la muqueuse de l’estomac, une réduction considérable de la production d’acide gastrique est importante pour la « stérilisation » et la digestion des aliments. Parfois, la bile rejetée dans la partie initiale de l’intestin grêle (duodénum) s’écoule de nouveau dans l’estomac, ce qui provoque une inflammation chronique. Ces facteurs, agissant seule ou de concert, peuvent provoquer une gastrite chronique.

Que ressent-on ?

La plupart des cas chroniques ne présentent aucun symptôme. Pour la gastrite aiguë, les symptômes sont variés :

– sensation de brûlure dans l’abdomen

– brûlures d’estomac

– perte d’appétit

nausées et vomissements

– hémorragie gastro-intestinale dans les cas compliqués, démontrée par l’évacuation des selles noires (méléna) et/ou des vomissements de sang (hématémèse).

Une carence en vitamine B12 et d’acide folique peut entraîner une anémie, qui se manifeste par une faiblesse, une sensation de brûlure de la langue (glossite), une irritation des commissures des lèvres (comissurite), une diarrhée et plus rarement des troubles neurologiques impliquant la mémoire, l’orientation et la cohérence. Les caractéristiques cliniques liées à une gastrite atrophique peuvent aussi se produire.

Comment le médecin fait-il le diagnostic ?

Pour la gastrite aiguë, des examens sont généralement inutiles puisque le médecin se base sur l’historique clinique du patient. En cas de suspicion de complications telles que l’hémorragie, l’endoscopie est l’examen indiqué. L’endoscopie permet de voir directement la muqueuse, et montre les changements évocateurs d’un certain type de gastrite. Cependant, 40 % des cas de gastrite chronique sont asymptomatiques. Par conséquent, le diagnostic de la gastrite histologique chronique repose fondamentalement par un examen au microscope de spécimens prélevés sur la muqueuse par biopsie lors de l’endoscopie.

Quel est le traitement ?

Le traitement est lié à l’agent causal. En cas de gastrite aiguë associée à l’utilisation de médicaments anti-inflammatoires, la suspension et/ou le remplacement de ces médicaments, associé à l’utilisation de médicaments qui neutralisent, inhibent ou bloquent la sécrétion d’acide gastrique, est le traitement de base. L’endoscopie utilisée pour le diagnostic de gastrite aiguë accompagnée de saignements, aide de stopper le saignement après application de différents traitements locaux.

Comment la prévenir ?

Pour prévenir la gastrite, il faut éviter d’utiliser des médicaments irritants et anti-inflammatoires comme l’aspirine et prévenir l’abus de boissons alcoolisées et du tabac. Il existe une controverse quant à l’habitude de boire du café et du thé noir et leur influence sur la gastrite, puisque tout dépend de la tolérance individuelle. L’amélioration de la santé par le traitement de l’eau pour la consommation domestique, l’hygiène personnelle (lavage des mains avant de toucher des aliments), les soins dans la préparation et la conservation des aliments, ne diminue significativement le nombre de victimes d’une intoxication alimentaire (gastro-entérite).

Les questions que vous pouvez poser à votre médecin

La gastrite et les ulcères sont-ils similaires ?

Les personnes qui ont la gastrite ressentent-elles les mêmes symptômes ?

Est-ce qu’il y a des aliments qui aggravent la gastrite ?

Faut-il faire tous les types de traitement pour la gastrite ?

Est-ce qu’il y a un danger que la gastrite se développe en une maladie plus grave ?

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