Qu’est-ce que c’est que l’hépatite?

Il s’agit d’une inflammation du foie. Elle peut être causée par des infections virales ou bactériennes, l’alcool, les médicaments, les drogues, les troubles héréditaires (dépôts anormaux de fer, cuivre) et les maladies auto-immunes.

Quelles sont les causes ?

Il existe plusieurs types d’hépatite et les causes diffèrent selon le type.

L’hépatite virale A : elle se transmet par l’eau et la nourriture contaminées par des selles de patients malades en cas de mauvaises conditions sanitaires.

L’hépatite virale B : le sexe et l’injection de drogues illicites sont les principaux facteurs de risque actuels. Le bébé peut attraper l’hépatite lors de l’accouchement si la mère est porteuse du virus.

L’hépatite virale C : la transfusion de sang et de produits sanguins, l’injection de drogues illicites, un contact non protégé avec du sang ou des sécrétions infectées sont les principales voies de contamination. Elle peut également être transmise par la mère à l’enfant pendant l’accouchement. Pour les 20 à 30 % des cas aux causes inconnues, on soupçonne des rapports sexuels et une aspiration nasale de médicaments.

L’hépatite virale D : elle se produit en présence de l’hépatite B. Son mode de transmission est le même que pour le virus B.

L’hépatite virale E : elle se transmet par voie fécale-orale, comme l’hépatite A. Dans les pays sous-développés, elle survient suite à une consommation abusive de tout type de boisson alcoolisée. La dose qui cause la maladie de foie varie selon chaque personne. En moyenne, une faible dose peut provoquer la maladie chez la femme. La dose à haut risque est de 80 g par jour, équivalent à 5 à 8 verres de whisky (240 ml), une demi-bouteille de vin (800 ml) ou 2 litres de bière. Le risque d’hépatite alcoolique augmente avec la cirrhose. Certaines personnes peuvent tomber malades même avec des doses beaucoup plus faibles que la moyenne.

Médicaments : l’utilisation clinique de divers médicaments peut entraîner une hépatite chez les personnes sensibles. Il est difficile de prédire qui aura une hépatite induite par les médicaments. Toutefois, les personnes qui ont déjà d’autres formes de maladies du foie sont plus à risque. L’hépatite est liée à la prise de médicamets contenant de l’acétaminophène, des antibiotiques antifongiques comme l’érythromycine, la tétracycline, les sulfamides, le kétoconazole et le nitrofurantoine, des stéroïdes, des médicaments antipsychotiques et tranquillisants comme la chlorpromazine, l’amiodarone (antiarythmique), le méthyldopa (antihypertenseur) et des antituberculeux. Les contraceptifs oraux sont aussi parfois mentionnés.

Hépatite auto-immune : certaines maladies incitent l’organisme à produire des anticorps pouvant provoquer une inflammation et des dommages au foie. D’où l’hépatite auto-immune.

Hépatite due à des facteurs héréditaires : des maladies telles que l’hémochromatose et la maladie de Wilson conduisent à l’accumulation respective de fer et de cuivre dans le foie, ce qui provoque l’hépatite.

La stéatohépatite non alcoolique : c’est l’accumulation de graisse dans le foie. Elle se produit dans diverses situations indépendantes de la consommation d’alcool, tels que l’obésité, la malnutrition, la nutrition intraveineuse prolongée, le diabète sucré, les changements dans les lipides sanguins (cholestérol ou triglycérides élevés) et la consommation de certains médicaments.

Comment évolue la maladie ?

Dans le cas de l’hépatite infectieuse, il existe une période asymptomatique, dite d’incubation, dont durée dépend de l’agent causal. Puis, apparaissent des symptômes similaires à celles de la grippe, tels que la fièvre, les douleurs articulaires, les maux de tête, des nausées, des vomissements, un manque d’appétit et de force. Ces symptômes s’accompagnent généralement de la jaunisse, d’urines foncées et de selles pâles. On peut noter l’augmentation de la taille du foie, une douleur à la palpation de la région sous les côtes droites. La durée de cette étape est comprise entre 1 et 4 mois.

En général, l’hépatite A est une maladie bénigne, qui ne laisse aucune séquelle. L’hépatite B chronique représente 5 % des cas, l’hépatite C de plus de 80 %. Parmi les personnes atteintes d’hépatite B chronique, 25 à 40 % développent une cirrhose et/ou un cancer du foie, tandis que chez les personnes atteintes d’hépatite chronique C, 20 % développent des complications d’environ. L’hépatite D s’aggrave en cas d’hépatite B et est associée à des formes mortelles. L’hépatite E est généralement bénigne, sauf chez les femmes enceintes, où il y a un plus grand risque de formes graves conduisant à la mort maternelle et fœtale. L’hépatite alcoolique auto-immune et celle causée par les médicaments peuvent évoluer vers la cirrhose, si l’exposition chronique à l’agent persiste. L’hémochromatose peut évoluer au fil des ans vers la cirrhose et le cancer du foie. La maladie de Wilson quand elle n’est pas traitée, peut évoluer vers la cirrhose, la dégénérescence du cerveau et la mort.

Comment le médecin fait-il le diagnostic ?

Au-delà de l’historique et de l’examen clinique, le médecin peut vérifier les hypothèses de l’hépatite par des tests sanguins, tels que les marqueurs de l’hépatite virale et auto-immune. Dans certains cas, une biopsie du foie peut être nécessaire pour déterminer la cause.

Quel est le traitement adéquat ?

Pour l’hépatite aiguë causée par des virus, il n’y a pas de traitement spécifique. La station debout prolongée et la restriction totale de certains types d’aliments ne contribuent pas à la récupération du patient et ne diminuent pas la gravité de la maladie. Exceptionnellement, l’administration de fluides par voie intraveineuse est nécessaire. Les boissons alcoolisées sont interdites jusqu’à la normalisation des tests sanguins. Les médicaments ne doivent être utilisés qu’avec autorisation médicale spécifique pour éviter l’aggravation de l’hépatite. En cas d’hépatite auto-immune, l’utilisation des corticostéroïdes est indiquée pour modifier le cours de la maladie. L’hépatite par l’alcool et la drogue est traitée principalement avec l’élimination des substances nocives. En outre, des mesures de soutien telles que l’hydratation, la nutrition et la lutte contre les symptômes de sevrage sont indiqués. Lorsque la maladie est causée par l’accumulation de fer ou de cuivre dans le foie, un régime à faible teneur de ces minéraux est requis.

Comment la prévenir ?

L’hépatite A et B peuvent être évités par l’utilisation du vaccin. Pour la prévention de l’hépatite A, il est important d’utiliser de l’eau bouillie ou traitée, tout en suivant des recommandations concernant l’interdiction de baignade dans les zones contaminées et l’utilisation de désinfectants dans les piscines. L’hépatite B est également empêchée de la même manière que le sida, par l’utilisation du préservatif lors des rapports sexuels et l’éviction du contact avec le sang ou les sécrétions des personnes infectées. L’hépatite C est évitée de la même manière, mais le risque d’infection sexuelle n’est pas bien établi. Les agents de santé doivent porter des gants, des lunettes et un masque chaque fois qu’il y a possibilité de contact avec du sang contaminé par le virus de l’hépatite B ou C ou par les sécrétions muqueuses sur les lésions de la peau. L’hépatite alcoolique survient avec l’ingestion répétée de grandes quantités de boisson. La consommation modérée peut être la meilleure façon de l’éviter, puisque même à faible dose les boissons alcooliques peuvent rendre les gens malades. Les personnes qui s’enivrent, sont également à risque. Les personnes atteintes d’autres maladies du foie souffrent plus facilement de l’hépatite alcoolique.

Les questions que vous pouvez poser à votre médecin

Quel est le type d’hépatite que j’ai ?

Est- ce qu’il y a un risque pour les personnes qui vivent près de chez moi ?

Combien de temps prendra-t-elle pour obtenir un bon diagnostic de guérison ?

Une hépatite chronique se guérit- elle ?

Est-ce que le traitement médicamenteux est nécessaire ?

Le remède fonctionne-t-il pour tout le monde ?

Quels sont les effets secondaires du traitement ?

Est-ce qu’il y a un risque de cirrhose ou de cancer ?

Y a-t-il un vaccin contre l’hépatite ?