Chroniques de l’arthrite juvénile

Il s’agit d’un groupe de maladies caractérisées par la présence de l’arthrite chronique (plus de 6 semaines) chez les enfants de moins de 16 ans. Il est classé en trois sous-types avec différentes manifestations cliniques : systémique, oligo-articulaire et polyarticulaire. Ces sous-types sous distincts, mais il est possible de dire que la principale manifestation de cette maladie est l’arthrite ou articulation chaude, rouge et enflée, avec une incapacité de l’enfant à utiliser ce membre affecté.

Quels sont les symptômes ?

Un mauvais état général, de la fièvre, une perte d’appétit et de volonté qui affecte les activités quotidiennes sont les symptômes qui peuvent également apparaitre. Un aspect important de cette maladie est la possibilité d’installation d’une déformation, et à long terme une altération permanente de la fonction articulaire. Le traitement actuellement disponible vise à arrêter l’installation de ces déformations et à assurer une vie normale à l’enfant. Selon le sous-type, d’autres organes et systèmes sont atteints de différentes façons. Le sous-type peut être oligoarticulaire avec un symptôme oculaire (uvéite), ce qui est inhabituel chez d’autres sous-types.

Quelles sont les causes ?

Il n’y a pas de cause connue pour l’installation de l’arthrite chronique chez les enfants. Comme il s’agit d’une maladie divisée en plusieurs types, avec plus d’une cause possibles. Plusieurs changements dans le système immunitaire ont été détectés, mais l’on ne peut toujours pas dire s’ils ont un lien causal ou sont tout simplement des phénomènes parallèles, sans relation directe avec le début de la maladie. Les hypothèses impliquant la présence d’infections, des facteurs génétiques, immunologiques et les changements endocriniens, n’ont qu’une valeur spéculative sur les causes de cette maladie.

Traitement

Le traitement actuel de l’arthrite juvénile consiste en un ensemble de mesures qui comprennent l’utilisation de médicaments, la thérapie physique, des exercices et des mesures de réadaptation. La présence de séquelles peut également inclure une chirurgie orthopédique. L’équipe qui prend soin de ces patients est multidisciplinaire, avec un rhumatologue pédiatrique en tant que coordinateur. L’objectif principal de cette équipe est de préserver autant que possible le corps de l’enfant des séquelles qui peuvent résulter de la maladie et du traitement lui-même. De nombreux médicaments aujourd’hui utilisés en rhumatologie enfant ont été copiés à partir de l’expérience avec les populations adultes et des études spécifiques des groupes d’âge. La famille du patient qui suit le traitement, doit encourager et stimuler la victime de maladie infantile chronique, suivre son développement et transmettre ces données au personnel médical.