Qu’est ce que La leucémie ?

La leucémie est un cancer caractérisé par la réduction des globules blancs ou leucocytes dans le sang. La maladie commence dans la moelle osseuse et s’étend à d’autres parties du corps.

Type de leucémie

Il existe plusieurs sous-types de leucocytes et par conséquent différents types de leucémie. Les globules blancs se divisent généralement en deux groupes principaux. Il en va de même pour la leucémie : la leucémie lymphoïde et la leucémie myéloïde. Aussi, la maladie peut présenter sous deux formes, aiguë ou chronique, en fonction de la rapidité avec laquelle les symptômes apparaissent et évoluent. Dans la forme aiguë, les cellules sont immatures et ont tendance à se reproduire très rapidement. Dans la forme chronique, les cellules sont plus matures et peuvent conserver une partie de leurs fonctions normales. Le nombre de cellules malignes peut s’accroître lentement. Ce type de cancer est plus fréquent chez les enfants, mais peut également affecter les adultes. Chez les jeunes, la forme la plus commune est la leucémie lymphoïde aiguë, et chez les adultes, la leucémie myéloïde aiguë, puis la leucémie lymphoïde chronique.

Quels sont les symptômes ?

Les symptômes de la leucémie sont souvent liés à une diminution des activités des cellules, puisque le cancer est une maladie qui affecte le corps dans son ensemble. Ils peuvent également être liés à la diminution de la moelle osseuse.

Les symptômes généraux

– Perte d’appétit,

– Perte de poids sans régime ou non planifiée,

– Gonflement des ganglions lymphatiques (de bubons), du foie et de la rate,

– Sensation de froid qui dure plusieurs jours,

– Douleur dans les articulations (joints) et les os.

Les symptômes liés à la diminution des leucocytes

Les leucocytes (globules blancs) sont responsables de la lutte contre les symptômes de l’activité de l’infection. La diminution de leur nombre peut entraîner l’apparition de la fièvre accompagnée de frissons. La fièvre est consécutive à des infections récurrentes, en particulier les « infections opportunistes » telles que la candidose buccale et de l’œsophage («muguet») ou la pneumonie atypique.

Les symptômes liés à une diminution des plaquettes

Les plaquettes sont responsables du contrôle du processus de coagulation. Une réduction du nombre de plaquettes peut entraîner des saignements fréquents et des ecchymoses sans traumatisme clair, des saignements aux gencives, des pétéchies ou de petites taches rouges sous la peau.

Les symptômes liés à la diminution des érythrocytes

Les symptômes caractéristiques de la réduction de globules rouges dans le sang sont l’anémie et la faiblesse.

Comment cette maladie est-elle diagnostiquée ?

Les personnes qui pensent que leur sang a subi un changement, particulièrement celles qui soupçonnent un certain type de leucémie, doivent consulter leur médecin. Ce dernier, après avoir entendu le rapport du patient, va effectuer un examen physique complet pour rechercher tout symptôme ou changement qui confirmerait la suspicion de leucémie. En outre, une prise de sang et des tests d’imagerie, telles que la radiographie et le scanner, doivent être effectués pour compléter l’évaluation de la maladie, le diagnostic différentiel et l’ampleur du problème. Toutefois, seule une biopsie de la moelle osseuse et/ou une biopsie d’un ganglion lymphatique peut poser le diagnostic définitif. Dans certains cas, le médecin peut commander une ponction lombaire pour recueillir le liquide céphalorachidien qui va être analysé en laboratoire.

Quel est le traitement de la leucémie ?

La plupart des leucémies, indépendamment du type et de son évolution, nécessitent une chimiothérapie (injection de médicaments qui détruisent les cellules malignes). Ces médicaments peuvent être administrés dans la veine. Dans ce cas, il est nécessaire que le patient soit traité par un centre médical spécialisé pour le cancer et/ou de la leucémie. Si le médicament est administré par voie orale, le patient peut faire le traitement à la maison. La chimiothérapie peut être administrée seule ou en combinaison avec d’autres types de traitements, tels que la radiothérapie, l’immunothérapie avec l’interféron ou une chirurgie de transplantation de la moelle osseuse La décision concernant le traitement le plus approprié est basé sur le type de leucémie, l’âge et les conditions cliniques du patient, en plus des caractéristiques génétiques de la souche de cellules sanguin qui a subi une modification.

Comment prévenir cette maladie ?

On sait très peu sur la façon de réduire le risque de développer une leucémie, en particulier chez les enfants. Toutefois, plusieurs facteurs peuvent augmenter ce risque et doivent être évités. Si la personne n’est pas mesure de les éviter, comme cela est le cas pour les antécédents pathologiques, il faut être attentif aux symptômes liés à la leucémie, et ne pas hésiter d’aller vers un médecin expérimenté à chaque fois que vous avez des questions.

Les facteurs de risque associés à la leucémie

– Cigarettes et autres dérivés du tabac,

– Les produits chimiques tels que le benzène,

– La radiothérapie et la chimiothérapie pour d’autres tumeurs,

– Les traitements pour l’immunosuppression après une transplantation,

– Des antécédents familiaux de leucémie (surtout pour les enfants),

– Le syndrome de Down.

Les questions que vous pouvez poser à votre médecin

La leucémie peut-elle se transmettre par contact physique ou par le sang ?

Quelles sont les chances de guérison de la leucémie chez les enfants et les adultes ?

Est-ce que je vais perdre mes cheveux avec la chimiothérapie ?

Et si la maladie récidive, est-ce qu’il existe d’autres traitements pour la contenir ?

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