Qu’est ce que le stress post-traumatique ?

Le stress post-traumatique se produit quand une personne éprouve un traumatisme émotionnel de grande ampleur. Ces traumatismes sont les guerres, les catastrophes naturelles, les agressions physiques, les viols et les accidents graves.

Quel est le mécanisme du stress post-traumatique ?

Le patient revit le traumatisme à travers les rêves et les pensées. Il tend à éviter constamment les faits, les objets ou les situations qui rappellent le traumatisme par crainte que la situation ne se répète. Il ressent des sensations d’inconfort physique et d’anxiété qui peuvent être déclenchées par le seul souvenir d’un traumatisme mental.

Quels sont les symptômes ?

La personne a des souvenirs avec beaucoup de détresse, y compris des images ou des pensées du traumatisme subi. Des rêves effrayants peuvent également se produire et l’individu peut agir ou sentir comme si l’événement traumatique allait se reproduire. Une grande détresse psychologique se développe lorsque les souvenirs de certains aspects du traumatisme se posent. La personne a un besoin intense d’éviter les sentiments, les pensées, les conversations, les endroits ou les personnes qui éveillent des souvenirs du traumatisme. L’incapacité de se rappeler un aspect important du traumatisme, la difficulté à initier et à maintenir le sommeil, l’irritabilité et la faible concentration peuvent également se produire.

Comment diagnostiquer le stress post-traumatique ?

Le stress post-traumatique peut se développer à un certain temps après le traumatisme. L’intervalle peut être plus court d’une semaine ou jusqu’à trente ans. Les symptômes peuvent varier dans le temps et s’intensifier au cours de périodes de stress. Les enfants et les personnes âgées sont plus susceptibles de développer un trouble de stress post-traumatique que les personnes d’âge moyen. Par exemple, environ 80% des enfants ayant souffert une grande brûlure montrent des symptômes de trouble de stress post-traumatique un à deux ans après l’accident. Dans cette perspective, le médecin effectue une enquête approfondie concernant les symptômes du patient pour un diagnostic correct.

Comment traiter le stress post-traumatique ?

Il faut consulter un psychiatre qui traitera le problème avec l’appui technique et un encouragement. Les médicaments sont souvent nécessaires pour les premiers secours et une meilleure approche du problème. Un soutien supplémentaire par la famille du patient est généralement indiqué.