Qu’est-ce que c’est la gale ?

C’est une maladie de peau contagieuse, causée par un acarien appelé Sarcoptes scabiei. Elle se transmet par le contact direct entre les personnes, par le partage de vêtements, de la literie ou par le sexe. Elle est courante dans les environnements surpeuplés et insalubres, tels que les prisons et les zones rouges à faible luminosité.

Mode de transmission

La gale peut être considérée comme une MST, car la plupart des transmissions se font par le sexe. La transmission par contact physique non sexuelle, par une poignée de main ou une accolade, est beaucoup plus rare, mais possible. La maladie se transmet aussi facilement entre la mère et le nourrisson. L’acarien est capable de percer et pénétrer dans la peau en quelques minutes. Cela conduit à des démangeaisons intenses, associées à des lésions occasionnées par la pénétration de l’acarien. Les blessures et les infections secondaires peuvent être graves, en particulier chez les patients atteints du VIH ou d’autres troubles du système immunitaire. Les zones fréquemment infectées sont les poignets, les aisselles, le ventre, les fesses, les seins et les organes génitaux masculins. Chez les enfants et les personnes âgées, elle peut se produire sur la paume et la plante des pieds, et sur le cuir chevelu.

Que ressentez-vous ?

Le patient est sujet de démangeaisons et de lésions cutanées intenses causés par la pénétration de l’acarien.

Comment se fait le diagnostic ?

Le diagnostic se fait par la visualisation et la localisation de la lésion.

Comment la prévenir ?

Bien que les acariens meurent facilement, les blessures et les infections secondaires peuvent prendre plus de temps pour être guéri. Le patient doit prendre soin d’éviter la ré-infestation : vos vêtements doivent être stérilisés. Tous les membres de votre cercle social (parents, compagnons de cellule, partenaires sexuels) devraient suivre le même traitement que vous. Il est très important que cela se fasse simultanément. C’est à cause de la ré-infestation qu’il est difficile d’éradiquer la gale dans les prisons. La gale se produit partout dans le monde et est directement associée à l’hygiène. Souvent, dans les grandes agglomérations, la prévention de la transmission repose sur un traitement approprié et un entretien des vêtements. Il faut aussi retirer la personne de l’école ou du travail, jusqu’au jour de la fin du traitement. Dans le cas d’un patient hospitalisé, il est recommandé de l’isoler jusqu’à deux jours après le début du traitement.

Qu’est-ce que la gale canine ?

La gale canine n’est pas transmissible à l’homme. Elle est causée par un autre type d’acarien. Quand un humain est mordu par l’acarien de la gale canine, il peut sentir des démangeaisons, mais qui sont transitoires, contrairement à la gale humaine qui, si elle n’est pas traitée, peut s’aggraver.

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