Qu’est-ce que c’est la méningite ?

La méningite est une maladie infectieuse causée par différents types de microbes tels que les virus, les bactéries, les champignons ou les protozoaires. Elle affecte les membranes du système nerveux central appelé méninges. Lorsque la participation concomitante du tissu cérébral se produit, la pathologie est appelée méningo-encéphalite.

Comment se développe la méningite ?

La contagion se fait d’une personne à une autre par voie aérienne, c’est-à-dire par les gouttes de salives projetées au moment de la toux, d’une personne infectée. La période d’incubation de la maladie varie de quelques jours à quelques semaines, selon le type d’agent infectieux.

Quelles sont les causes ?

L’acquisition de l’infection est liée au type de germe associé. Généralement, la méningite peut être associée à une infection des voies respiratoires. Cela peut être une otite virale ou bactérienne, une amygdalite, un traumatisme crânien (colonisation de la cavité nasale par des germes qui peuvent pénétrer dans la cavité crânienne et infecter les méninges). L’immunosuppression, comme celle provoquée par l’infection par le VIH, peut rendre l’individu plus susceptible de présenter ce type de maladie, en particulier lorsque la méningite est déclenchée par des champignons ou des protozoaires.

Quels sont les symptômes ?

Chez les enfants plus âgés et les adultes apparaissent souvent des symptômes tels que la fièvre, les maux de tête, les nausées, les vomissements, les douleurs au cou et une raideur au niveau qui est un signe d’irritation méningée et les points du corps. Chez les enfants jusqu’à 8 ou 9 mois, la maladie peut être suspectée en cas de fièvre, d’irritabilité ou d’agitation psychomotrice, de vomissements et de refus de s’alimenter, de prostration, de convulsions et de fontanelle bombée.

Comment le médecin fait-il le diagnostic ?

Toutes les informations sont importantes. Le diagnostic est fait par l’histoire clinique du patient, l’examen physique et l’analyse du LCR. La confirmation du diagnostic de méningite est faite par l’examen du LCR, sui consiste à recueillir un peu de liquide céphalo-rachidien par une ponction lombaire. D’autres tests sanguins peuvent conclure la présence de méningite. Les examens d’imagerie, tels que la tomographie, ne sont pas des tests de choix pour le diagnostic de la méningite. Ils sont toutefois indiqués quand il y a des déficits neurologiques focaux, ou quand il y a des signes d’hypertension intracrânienne (céphalées, vomissements et confusion mentale), ou quand il n’y a aucun signe d’infection générale.

Quel est le traitement adéquat ?

Le traitement de la méningite aiguë est considérée comme une situation d’urgence, en particulier si l’étiologie bactérienne est suspectée. Il doit être démarré dès que possible. Le médecin préconise l’administration d’antibiotiques par intraveineuse qui ont une action rapide sur la maladie. En l’absence de traitement, le patient court un grand danger. De fait, la méningite peut être fatale et le médecin peut y laisser sa vie. A défaut, il en guérit, mais avec des séquelles graves. Dans le cas d’une méningite chronique présumés, causée par la tuberculose, le traitement peut être administré par voie orale et maintenu pendant des semaines. Il est important d’isoler le patient pour une période allant jusqu’à 3 jours pour amoindrir la contamination. La famille du patient devrait également prendre des médicaments pour tenter de contenir ou de prévenir la maladie.

Comment la prévenir ?

Certains types de germes qui causent la méningite, comme l’Haemophilus influenzae et le méningocoque de type A et C, peuvent être évités par la vaccination. Les oreillons, la rougeole et la rubéole, entre autres, sont des maladies qui peuvent causer la méningite et sont également évitées par la vaccination. Il est à noter que toutes les mesures d’hygiène personnelle et domestique peuvent prévenir diverses maladies. Dans le cas d’un contact étroit avec un patient infecté, le port des masques de protection et l’antibioprophylaxie sont recommandés.

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