Qu’est-ce que la fièvre ?

La fièvre est une élévation de la température du corps au-dessus de la normale pour l’individu. Sont acceptés comme indicateurs de la température de la fièvre 38 °C au niveau du rectum et 37,5°C au niveau de l’axillaire orale.

Les plages de températures normales

Dans certaines limites, certains facteurs connus peuvent accepter des variations normales secondaires

Age. Avant un an, la température normale est supérieure à celle de l’adulte. A un an, la température a tendance à atteindre des niveaux semblables à celles d’un adulte. La différence est déjà perceptible après 6 mois d’âge (0,5 °C), est accentué à partir de la 2e année, atteignant la différence maximale au bout de 6 ans (de 0,9 à 1,1 °C).

Cycle circadien. Selon l’heure du jour, la température peut varier et est plus faible pendant la nuit (03 heures) et en début de matinée. Elle peut être plus élevée en fin d’après midi (17 heures) et en début de soirée.

Sexe. Chez les femmes, la température est plus élevée que chez les hommes, et varie en fonction de la phase du cycle menstruel.

L’activité physique et l’environnement. Un environnement mal ventilé et une activité physique intense peuvent déterminer l’élévation de la température corporelle.

Lieu de contrôle de la température. La température rectale est la plus élevée par voie orale, et la température axillaire est la plus basse lorsqu’elle est mesurée dans les mêmes conditions. La température normale axillaire est de 36,5 °C à 37,2 °C. la température par voie orale est d’environ 0,5 ° C supérieure à la température axillaire. Quant à la température rectale, elle est de 0,8 à 1 °C supérieure à celle de l’aisselle, et peut atteindre même 37,8 °C et 38,2 °C. La prise se fait dans l’après-midi et le matin.

Causes

Les principales causes de fièvre sont l’infection, le cancer, une réaction allergique, des troubles hormonaux, un exercice excessif en particulier à des températures élevées, des maladies auto-immunes, la surexposition au soleil, l’utilisation de certains médicaments et une lésion de l’hypothalamus.

Quel est le mécanisme de la fièvre ?

Le corps conserve sa température régulée par le biais d’un centre de régulation thermique, situé dans l’hypothalamus antérieur. Ce centre, qui fonctionne comme un thermostat, cherche un équilibre entre la production et la perte de chaleur, principalement par la perte de chaleur, et vise à maintenir la température interne stable autour de 37 °C. En cas de fièvre, le thermostat est réglé avec la thermorégulation ajustée à un niveau supérieur.

Comme se produit la fièvre ?

Par l’action de particules infectieuses ou non (pyrogènes exogènes), les cellules phagocytaires sont amenées à produire des substances de nature protéique (pyrogènes endogènes). A leur tour, les pyrogènes externes stimulent la production de prostaglandines. Les prostaglandines agissent sur le centre thermorégulateur, notamment en élevant le niveau de la thermorégulation, ce qui entraîne l’apparition de la fièvre. La fièvre doit être distinguée de l’hyperthermie. Dans l’hyperthermie, il y a augmentation de la production ou de la perte de chaleur, sans changer le niveau de thermorégulateur, un changement qui ne se produit qu’en cas de fièvre.

Quand la fièvre elle-même est nocive ou bénéfique pour le corps ?

La fièvre peut être nuisible. Lorsque le taux d’oxygène est en augmentation, ce qui provoque la diminution du débit cardiaque. Ce signe n’est pertinent que dans les situations de maladie grave du cœur ou une atteinte pulmonaire. Chez les enfants génétiquement prédisposés, âgés de six mois à trois ans, la fièvre peut provoquer des convulsions. Les convulsions fébriles ne causent pas de risque de lésion cérébrale. Une fièvre élevée ne peut causer des lésions cérébrales que lorsque la température dépasse 41,7 °C, ce qui ne se produit pas dans la pratique. La fièvre peut être associée à d’autres symptômes qui causent des malaises, telles que les douleurs musculaires, l’irritabilité, le malaise, l’asthénie et l’anorexie, entre autres. La fièvre est vue comme une alliée lorsque les températures élevées sont associées à une activité de stimulation immunitaire et la réduction de la reproduction des virus et des bactéries.

Comment mesurer la température ?

L’instrument de mesure de niveau de la température du corps est le thermomètre clinique de verre avec du mercure. Dans notre environnement, la méthode la plus acceptée est la température axillaire, qui répond pleinement aux besoins cliniques. Divers instruments peuvent être utilisés pour l’évaluation de la température de la peau. La littérature internationale adopte la mesure de la température rectale ou par voie orale, et plus récemment, de la membrane du tympan.