Qu’est-ce que c’est que le tétanos ?

Le tétanos est une infection grave causée par la toxine d’une bactérie appelée Clostridium qui pénètre dans le corps par la peau à la suite de coupures, d’égratignures, ou de piqûres d’insectes. Le tétanos n’est pas contagieux.

Comment survient-il ?

La bactérie se trouve dans les excréments des animaux ou des êtres humains qui sont déposés dans le sable ou la terre. L’infection se produit par l’entrée de bactéries contaminées dans tout type de plaie de la peau. Les brûlures et les tissus nécrotiques sont également une porte d’entrée pour les bactéries.

Quels sont les symptômes ?

La toxine des bactéries provoque des spasmes musculaires, initialement dans les muscles du cou et de la mastication (trismus et risus sardonicus), provoquant la rigidité progressive, jusqu’à atteindre les muscles respiratoires. Les complications sont graves et la personne infectée nécessite une hospitalisation dans une unité de soins intensifs (USI). La période d’incubation est de 2 à 21 jours. La sévérité de l’affection dépend du nombre de jours d’incubation.

Comment est-il diagnostiqué?

Le tétanos est diagnostiqué à partir des symptômes cliniques et les antécédents de lésions de la peau sans un traitement approprié.

Quel est le traitement ?

Le traitement consiste à soigner la lésion atteinte par l’utilisation des antibiotiques, des sédatifs et des myorelaxants, le nettoyage de plaies et l’application de sérum antitétanique.

Comment est-elle évitée?

La prévention se fait principalement par la vaccination de routine de la population et par des rappels tous les 10 ans. Il faut également enseigner à la population que les blessures, les fractures, les brûlures et les morsures d’animaux doivent être soigneusement nettoyés et traités de façon appropriée pour éviter la prolifération des bactéries dans le corps.