Infarctus du myocarde et nitroglycérine

Dans le passé jusqu’au début du XXe siècle, le terme « infarctus du myocarde » n’était pas d’usage courant. Jusque-là, le libellé du tableau clinique qui correspond aujourd’hui à l’infarctus du myocarde est l’angine de poitrine. Par conséquent, l’angine de poitrine est une douleur effrayante, dans la région précordiale. Quand quelqu’un ressent la douleur de l’angine de poitrine et qu’il ne meure pas, il s’agit de fausse angine de poitrine. La fausse angine de poitrine se caractérise par des douleurs à la poitrine qui ne conduisent pas le patient à la mort. La vraie angine de poitrine est donc une douleur très fatale, qui entraine la mort. À l’époque, on disait que la vraie angine tuait, et la fausse angine de poitrine, bien qu’elle présente des symptômes similaires, n’était pas fatale. Toutes les douleurs ont été appelées angine. Aujourd’hui, ces deux termes ont été remplacés par les termes « Infarctus du myocarde » et « angine ».

Terminologie

La fausse angine est ce qu’on appelle aujourd’hui l’angine de poitrine ou l’angine tout simplement. La vraie angine est ce que nous appelons aujourd’hui l’infarctus du myocarde, évoquée par les modifications sur l’électrocardiogramme, dans les examens radiologiques et les manifestations cliniques. L’infarctus du myocarde, même si elle est une maladie grave, n’est pas mortel dans la plupart des cas.

En raison de cette confusion des termes, certaines personnes déclarent encore que l’un de leurs ancêtres est mort de l’angine de poitrine. Comme l’angine de poitrine n’est généralement pas mortelle, ces personnes sont probablement décédées d’une crise cardiaque. Pour la même raison, il ya des gens qui prétendent avoir subi plusieurs attaques cardiaques.

La nitroglycérine comme médicament

De nos jours, la nitroglycérine (ou trinitrine) et ses dérivés sont des médicaments de choix pour le traitement de l’angine de poitrine. La nitroglycérine a été découverte à la fin du XVIIIe siècle par le chimiste Ascanio Sobrero. C’est un mélange de glycérine, d’acide sulfurique et d’acide nitrique, hautement explosif et sa manipulation est très dangereuse. L’intérêt d’Alfred Nobel sur la nitroglycérine vient du fait que son père, Emmanuel Nobel, était un fabricant de pompes et de mines à base de poudre mer, principalement utilisées par l’armée russe durant la guerre de Crimée. Ascanio Sobrero et Alfred Nobel se sont alliés à Paris et devenus des amis. Nobel a vu un avenir prometteur dans la nitroglycérine et a commencé ses recherches principalement à des fins belliqueuses. Sobrero avait déjà noté que la substance pouvait causer des maux de tête. Nous savons maintenant que ces maux de tête sont causés par la dilatation des vaisseaux crâniens. Le même effet vasodilatateur sur les artères coronaires aide les patients ayant une maladie cardiaque ischémique à soulager les crises d’angine de poitrine. Le médecin anglais Lauder Brunton a décrit les effets bénéfiques de la nitroglycérine sur une maladie cardiaque en 1867. Au début, la nitroglycérine était à la fois utilisée pour le traitement des douleurs d’angine de poitrine et pour faire le diagnostic différentiel entre la vraie et la fausse angine. Il a affirmé que la nitroglycérine n’était efficace que pour la fausse angine de poitrine.

Actuellement, bien que les concepts de l’angine de poitrine et l’infarctus du myocarde aient changé, cette observation de l’efficacité précoce de la nitroglycérine est toujours valide. Si un patient éprouve une douleur angineuse non contrôlée par la nitroglycérine, le médecin soupçonne immédiatement l’existence d’une crise cardiaque. Mais, il n’est pas toujours facile de faire le diagnostic différentiel entre l’infarctus du myocarde et l’angine pour des motifs purement cliniques. Seule l’observation des signes et des symptômes du patient, après la prise du médicament, peut confirmer ou non les maladies qui y sont liées. Il est intéressant de signaler que la plupart des médicaments utilisés actuellement pour stimuler la dilatation coronaire sont des dérivés de la nitroglycérine.

Nobel et la nitroglycérine

En 1890, Alfred Nobel avait 57 ans et vivait à Paris. Une chose curieuse s’est produite lorsque son médecin lui a prescrit la nitroglycérine. Son premier réflexe était de refuser le traitement. Il avait écrit la phrase suivante dans une lettre à son assistant : « Mes problèmes cardiaques me retiennent à Paris pour quelques jours de plus, jusqu’à ce que mes médecins soient d’accord pour mon traitement immédiat. C’est une ironie du sort qu’on m’ait prescrit de prendre la nitroglycérine, qu’on appelle trinitrine pour ne pas effrayer les pharmaciens et le public ». Les expériences de Nobel avec la nitroglycérine visaient principalement à assurer la sécurité de son utilisation. Au cours des procédés, Nobel avait découvert que le mélange de nitroglycérine avec la silice et des additifs formait une masse malléable, brevetée en 1867 sous le nom de TNT. Cela a donné naissance aux célèbres bâtons de dynamite en usage aujourd’hui. La découverte et l’exploitation industrielle de son invention a fait de lui un homme riche. A sa mort, il a laissé sa fortune à la Fondation Nobel, qui parraine le Prix Nobel de diverses sciences. Nobel a payé un prix fort pour une telle recherche. Au cours de l’une de ses expériences, une explosion a tué son frère Emil, de dix ans son cadet.

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