Qu’est-ce que c’est que la dermatite de contact ?

La dermatite de contact est une inflammation de la peau, résultant du contact avec des substances qui provoquent une réaction allergique ou inflammatoire. Elle survient le plus souvent sur les mains, les bras et le visage.

Comment se développe la dermatite de contact ?

Le type le plus commun de dermatite de contact est causé par le contact avec des substances comme les acides, les savons, les détergents, les solvants et les autres matériaux chimiques. Il peut aussi être causé par l’exposition à une matière particulière à laquelle la personne est hypersensible ou allergique (par exemple : parfum, adhésifs, cosmétiques…). L’utilisation répétée de ces substances (vernis à ongles, conservateurs utilisés dans les solutions pour lentilles de contact, broches métalliques à l’arrière de la montre ou boucles d’oreilles) peut également causer une sensibilisation et une réaction. ll est possible que les produits ne provoquent pas de réactions en cas de contact avec la peau et exposition au soleil (photosensibilité). Dans ce cas, la personne ne présente pas nécessairement une réaction initiale. Quelques allergènes aéroportés, comme l’herbe à poux et insecticide, peuvent aussi causer une dermatite de contact.

Que ressent-on ?

Le patient subit des démangeaisons de la peau et des cloques qui peuvent éclater et former des croûtes feuilletées. Si la peau n’est pas traitée, elle peut s’assombrir et devenir épaisse et craquelée.

Comment le médecin fait le diagnostic ?

Une évaluation détaillée est nécessaire. Le rapport du patient avec des tests d’allergie de la peau peut élucider le cas. Le diagnostic repose principalement sur l’apparence de la peau et les antécédents d’exposition à un irritant ou un allergène. D’autres tests pour exclure d’autres causes possibles, comme une biopsie de la culture des lésions de la peau, peuvent également être utilisés.

Quel est le traitement adéquat de la dermatite de contact ?

Le traitement consiste principalement à éviter le contact avec la substance qui a provoqué la réaction, en plus de l’administration de médicaments pour soulager les symptômes. L’inflammation doit être traitée par l’utilisation de corticostéroïdes topiques ou systémiques, en fonction de la gravité de l’atteinte. L’application de crèmes hydratantes sur la peau sèche augmente la résistance de la peau. Dans le cas d’une infection secondaire, l’administration d’antibiotiques et d’antihistaminiques permet de soulager le patient. La dermatite de contact disparaît généralement après deux ou trois semaines.

Comment prévenir la dermatite de contact ?

En évitant tout contact avec la substance qui a déclenché la réaction, vous pouvez prévenir la dermatite de contact. Il est aussi important d’utiliser des gants de protection ou d’autres formes d’isolation. Se laver les mains après l’exposition est également approprié.