Comment gérer l’herpès ?

L’herpès est une maladie infectieuse très contagieuse, généralement bénigne, causée par deux virus de la famille des Herpesviridae (Herpès simplex de type 1 ou HSV-1 et Herpes simplex de type 2 ou HSV-2). Ces virus infectent certaines cellules de manière lytique, en causant des blessures (destruction des cellules) dans l’épithélium et de façon latente (sans activité destructrice) dans les neurones (les cellules du système nerveux), où ils sont réactivés par plusieurs facteurs tels que l’exposition le soleil, la fièvre, la période menstruelle, les traumatismes, le stress, l’utilisation de certains médicaments ou des situations de résistance physique réduite. Cette réactivation reproduit la forme lytique, infectant les cellules sensibles, provoquant une nouvelle maladie. Les intervalles entre les rechutes sont variés, ce qui laisse penser que ces virus restent dans le corps toute la vie.

Quelles sont les causes ?

La transmission du virus se fait par contact direct, d’une personne à une autre, même si aucune lésion n’est active. L’infection à travers des objets est possible, mais elle est moins courante. La période d’incubation est estimée à deux semaines. Environ 90% des personnes ont ou auront des contacts avec le HSV-1 et environ 20% avec le HSV-2. Dans la plupart des cas, le HSV-1 provoque des lésions autour de la bouche (herpès labial, gingivostomatite herpétique, maux de gorge), le HSV-2 provoque des lésions génitales (urètre, vulve, pénis, vagin). Les infections primaires par HSV 1 sont principalement présentes chez les enfants suite à des maladies, et les infections par le HSV-2 sont principalement transmises par contact sexuel, avec une prédominance chez les adultes.

Que ressent-on ?

La plupart des gens qui transmettent le virus de l’herpès ne présentent aucun symptôme, qu’il s’agisse du HSV-1 ou du HSV-2. Les personnes qui ont des symptômes systémiques peuvent se plaindre de malaise, de fièvre et ou de douleurs vagues de faible intensité. Les manifestations dans les endroits bien définis peuvent être très caractéristiques.

Gingivostomatite : une forte fièvre, de multiples blessures dans la bouche, de la langue, du pharynx, une inflammation grave des gencives et des ganglions enflés dans le cou. Les ulcères du pharynx chez les adolescents et les enfants plus âgés prédominent.

Génitales : plaies périanales, du pénis, de la vulve, du vagin, avec ou sans implication de l’urètre, pouvant causer de l’inconfort au moment d’uriner. Le diagnostic de l’herpès génital chez les enfants fait penser à des abus sexuels

Encéphalite : même en dehors de la période néonatale, la réactivation du HSV-1 ou 2 peut causer des lésions neurologiques importantes similaires à d’autres cadres des infections virales.

Néonatales : les cas d’infection néonatale peuvent être acquis à la suite d’une infection ascendante pendant la grossesse et la contamination à l’accouchement. Lorsque les maladies néonatales généralisées sont très graves, il est important de comprendre la nécessité d’une naissance par césarienne.

Comment le médecin fait-il le diagnostic ?

Dans les cas typiques, l’examen clinique est suffisant. Dans des situations particulières, l’identification du virus peut être nécessaire. L’examen cytologique de la lésion ou de laboratoire permet de prouver la présence d’autres organes affectés.

Comment la prévenir ?

– Éviter le contact avec les blessures évidentes.

– Identifier les causes qui déclenchent les épidémies récurrentes afin de les éviter, y compris l’indication de la césarienne pour les femmes atteintes d’herpès génital.

– Utiliser un écran solaire qui permet de réduire l’incidence de l’herpès lié à l’exposition au soleil.

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