Qu’est-ce que c’est l’érythème fessier ?

L’érythème fessier est une irritation de la peau, causée par le contact avec l’urine et les matières fécales retenues par les couches en plastique. Le Candida albicans et les bactéries contenues dans l’urine et les matières fécales peuvent provoquer une infection secondaire. Il est possible que certaines bactéries favorisent la décomposition de l’urée et l’augmentation de l’action irritante.

Comment évolue la maladie ?

Toute personne en contact prolongé avec l’urine et les fèces de bébé ou tout patient adulte souffrant d’incontinence urinaire et fécale peut développer l’érythème fessier. L’urée se transforme en ammoniaque, une substance qui provoque une irritation. Les frottements de la couche sur une peau humide permettent également la croissance des bactéries. L’utilisation de couches, en tissu ou en papier, peut causer ce type de dermite.

Que ressent-on ?

Le patient observe à la lumière une rougeur de la peau avec desquamation, un aspect brillant et éventuellement des urticaires. Les infections sont limitées aux régions couvertes par la couche. En cas d’irritation modérée, les lésions sont plus profondes et de couleur violette et rugueuse. Les symptômes commencent à apparaître généralement entre le premier et le deuxième mois de la vie. Les lésions sont situées dans les zones de couches, l’intérieur des cuisses, les fesses et la vulve ou du gland.

Comment le médecin fait-il le diagnostic ?

Le diagnostic est posé par l’examen clinique des lésions.

Comment traiter l’érythème fessier ?

Le traitement est basé sur l’hygiène de la zone de la couche. Il faut frotter la peau à chaque nettoyage. L’utilisation des lingettes humides doit être évitée pour ne pas modifier la composition normale de la peau, conduisant à l’apparition de l’érythème. Les changements de couches doivent être fréquents. En cas d’utilisation de couches en tissu, le détergent à lessive et les assouplissants doivent être évités pour le lavage. Utilisez de préférence un savon neutre (de la glycérine ou de noix de coco). Laissez le bébé autant que possible sans couches et exposez la zone à la lumière du soleil. Dans le cas d’une inflammation intense, des stéroïdes topiques peuvent être utilisés. S’il y a une infection par Candida, un antifongique topique est utilisé. La pommade a également un rôle important car elle simule la fonction naturelle de la peau, pour former une barrière protectrice contre les irritants et les micro-organismes.

Comment prévenir l’érythème fessier ?

Le lait maternel contient des anticorps qui permettent aux bébés allaités de se défendre contre l’infection. Pour prévenir l’érythème fessier, il faut aussi garder la peau propre et sèche, en particulier dans les plis, changer fréquemment les couches, utiliser un savon doux et laisser la peau de bébé exposée à l’air frais autant que possible.

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