Qu’est-ce que c’est la toux ?

C’est une expulsion forte et soudaine d’air dans les poumons, qui peut ou non être accompagnée de mucus (glaires).

Comment se développe la toux ?

La toux est habituellement une réponse réflexe du corps à une irritation de la gorge, du larynx, de la trachée ou des poumons.

La trachée est un tube d’air qui se déploie à partir du cou jusqu’à la poitrine, entraînant l’entrée d’air par le nez dans les poumons.

La toux est un mécanisme réflexe, c’est-à-dire qui se fait automatiquement. Il s’agit d’un réflexe qui protège les poumons contre les effets nocifs des bactéries, des virus, des champignons, de la poussière et d’autres substances nocives. Cependant, il peut aussi être volontaire.

Il existe de nombreuses causes possibles de la toux :

– le tabagisme,

– l’hyperréactivité bronchique, l’asthme, l’emphysème ou la bronchite chronique,

– les infections de la gorge, du larynx, de la trachée, des sinus (sinusite) ou des poumons,

– les allergies,

– le reflux gastro-œsophagien,

– l’inhalation d’air chaud ou froid,

– l’exposition à des gaz ou des produits chimiques,

– les tumeurs de la gorge, des cordes vocales, des poumons ou de l’œsophage,

– une insuffisance cardiaque à pomper le sang,

– un objet qui est entré par inadvertance dans la trachée,

– certains médicaments,

– les troubles psychiatriques,

– la tuberculose ou d’autres maladies pulmonaires.

Dans la plupart des cas, la toux a une origine unique. Mais pour un quart de la population, plus d’une maladie justifie sa présence.

Les points importants sur la toux

Certains éléments sur la toux peuvent contribuer à la recherche médicale :

– ses débuts et sa durée,

– sa constance et sa prédominance,

– les couleurs des crachats et des sécrétions expectorées,

– existence d’une personne malade et qui tousse dans la famille,

– saison de l’apparition de la toux,

– ses liens aux activités (nettoyage de la maison, par exemple).

Lorsque la toux est chronique, c’est-à-dire qu’elle dure trois semaines ou plus, elle est généralement causée par le tabagisme, l’asthme, la goutte post-nasale, la maladie pulmonaire obstructive chronique (emphysème et/ou la bronchite chronique) ou le reflux gastro-œsophagien.

Comment faire le diagnostic?

La consultation d’un médecin est indispensable en cas de toux. Au cours de l’enquête, le médecin peut décider si des tests supplémentaires sont utiles. Il doit poser des questions sur les signes et les symptômes associés, l’activité du patient, les antécédents familiaux. Il peut alors soulever une hypothèse de la cause de la toux.

Comment traiter la toux ?

Le traitement est orienté en fonction de la cause de la toux. Le traitement définitif consiste à combattre la cause. Dans le cas où une infection est en cause, le traitement repose sur l’administration d’antibiotiques. Une toux qui entraîne une apathie ne doit pas être supprimée avec des anti-tussigènes, sauf si le médecin le juge nécessaire.

En cas de toux causée par le tabagisme, le sevrage tabagique entraîne généralement une diminution considérable de la toux en un mois.

Chez les patients dont la toux est due aux conditions de leur travail, le médecin peut conseiller un changement de zone de travail ou des moyens pour améliorer la circulation de l’air. Il conseille l’utilisation de masques, si cela est jugé approprié.

Comment est-elle évitée ?

Une vaccination annuelle contre le virus de la grippe et contre le pneumocoque (bactérie qui provoque le plus souvent des infections respiratoires) peut aider dans ce sens. Mais la prévention dépendra surtout de la cause de la toux. Ne plus fumer peut aider à prévenir les cas de toux causés par le tabagisme, la bronchite chronique ou l’emphysème. Il est toutefois à signaler que certains cas de toux ne peuvent pas être évités, mais doivent être pris en compte.

Les questions que vous pouvez poser à votre médecin

Que faire en cas de toux provoquées par un corps étranger ?

Pourquoi les fumeurs ont généralement une toux le matin ?

Quel est le traitement pour les cas de toux dus à un reflux gastro-œsophagien ?

Les médicaments qui traitent la pression artérielle peuvent-ils causer la toux ?

 

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