Mononucléose infectieuse – la maladie du baiser

Il s’agit d’un syndrome clinique caractérisé par des malaises, des douleurs à la tête, de la fièvre, des ganglions lymphatiques enflés dans le corps, des douleurs à la gorge, ou une inflammation généralisée du foie (hépatite), bénigne et transitoire. Dans 79 % des cas, le virus d’Epstein-Barr (EBV) est l’agent causal, et dans environ 21% des cas, le cytomégalovirus (CMV) est aussi en cause. La maladie affecte le plus souvent les adolescents et les jeunes adultes, mais peut aussi toucher les plus jeunes enfants et les préadolescents. La mononucléose infectieuse a aujourd’hui une plus grande pertinence car de nombreuses tumeurs impliquent les lymphocytes B, les cellules qui abritent le virus lors de l’infection. Ces mêmes cellules présentent le même code génétique que le virus qui fait naître des soupçons, ce qui permet aujourd’hui de confirmer que l’infection contribue à la cause de ces tumeurs. Cela a encore plus de pertinence dans le nouveau scénario de croissance des populations immunodéprimées infectées par le virus du SIDA et qui suivent un traitement antirejet dans le cas d’une transplantation ou à la suite du traitement d’un cancer.

Comment acquérir la maladie ?

Généralement, la maladie s’acquiert par contact de la personne saine avec la salive infectée par le virus de la muqueuse de la bouche et de la gorge de la personne contaminée par le microbe. On peut également l’acquérir, bien que rarement, par transfusion de sang ou transplantation d’organes et par contact sexuel. Comme le virus d’Epstein-Barr est peu résistant, le processus de contagion nécessite un contact direct avec la muqueuse de la salive contaminée. Cette fonction ainsi que l’âge d’apparition le plus courant sont les raisons du surnom « maladie du baiser ».

Quels sont les symptômes ?

La triade classique inclut une douleur à la gorge, de la fièvre et des ganglions lymphatiques enflés dans tout le corps, lymphoadénomégalie dans le langage médical), et en particulier dans le cou. D’autres symptômes tels qu’un malaise, des maux de tête, le manque d’appétit, des douleurs musculaires, des frissons, des nausées, des douleurs abdominales, de la toux, des vomissements et des douleurs articulaires peuvent aussi être présents dans cet ordre de fréquence. Après la contraction du virus, la maladie prend en moyenne 2 à 3 semaines pour se manifester (période d’incubation). Les symptômes les plus fréquents sont les maux de gorge et la fièvre tous les soirs pouvant atteindre jusqu’à 40 °C. Dans 5 % des cas, des éruptions cutanées semblables à l’urticaire, qui est une manifestation commune des autres maladies infectieuses que les médecins appellent éruption de virus (rubéole, rougeole), se produisent. Ces symptômes, dans la plupart des cas, disparaissent un à quatre mois. Les adolescents et les jeunes adultes ont moins de chance de développer les symptômes cliniques complets, et souvent la maladie est asymptomatique et passe inaperçue. Un autre facteur important est l’augmentation du foie (10 à 15 % des cas) et la rate (50 % des cas). Cette dernière constatation apparaît au début de la deuxième semaine des manifestations cliniques et dure 7 à 10 jours. En cas de complications de l’infection, une hémorragie interne mortelle peut en résulter.

Comment est-elle diagnostiquée ?

Le diagnostic est effectué par les symptômes et les résultats obtenus par le médecin lors de l’examen clinique ainsi que les données rapportées par le patient au cours de l’entretien. Le diagnostic est fait avec précision par des tests sanguins pour la détection de la présence d’anticorps dans le sang de la personne malade.

Comment traiter la maladie ?

Comme la plupart des maladies causées par des virus, il n’existe aucun traitement spécifique pour la mononucléose infectieuse. De fait, dans la plupart des cas, cette infection est autolimitée. Pour soulager les symptômes, des médicaments tels que les analgésiques et les antipyrétiques sont utilisés. Et si nécessaire, le médecin prescrit également des médicaments contre le mal des transports. Ces derniers sont recommandés pour ceux qui ne pratiquent pas d’activités sportives ou qui présentent un risque de rupture de la rate.

Comment est-elle évitée ?

La maladie confère une immunité permanente, et très rarement peut être soumise à des manifestations d’une seconde infection. Il n’est pas nécessaire d’isoler le patient une fois que l’infection se produit. Il suffit d’éviter un contact très étroit ou intime. Comme la couverture de la vaccination va au-delà de l’infection, puisque celle-ci pourrait théoriquement empêcher certaines tumeurs, y compris les lymphomes, cette action sécuritaire et efficace est donc recommandée.

Les questions que vous pouvez poser à votre médecin

Je suis plus exposée aux maladies après avoir eu la mononucléose infectieuse. Quels sont les soins que je dois entreprendre pour les prévenir?

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