Qu’est-ce que c’est que les calculs rénaux ou pierres dans les reins ?

L’homme expulse dans l’urine une grande quantité de calcium, de l’acide urique, des phosphates, des oxalates, de la cystéine et éventuellement d’autres substances telles que la pénicilline et des diurétiques. Dans certaines conditions, l’urine devient saturée et par conséquent des cristaux se forment. Ce n’est pas un phénomène rare jusqu’à l’âge de 70 ans. Environ 12 % des hommes et 5 % des femmes peuvent avoir au moins un calcul au cours de leur vie. La première décennie de la vie n’est pas à l’abri de l’émergence de calculs, avec un pic d’incidence entre 4 et 7 ans. La maladie est plus fréquente chez les jeunes adultes, autour de la trentaine ou la quarantaine, surtout chez les Caucasiens, et sans distinction entre les sexes. La récidive est plus fréquente chez les jeunes adultes, 15 % en un an, 40 % dans les 5 ans et 50% en moins de 10 ans.

Facteurs de cause

La formation de pierre est encore peu connue, malgré les progrès considérables déjà réalisés sur le processus biologique complexe. Aujourd’hui, il semble que les changements dans le régime alimentaire, encouragés par l’industrialisation de l’alimentation riche en protéines, en sel et en hydrates de carbone, ont augmenté la formation de cristaux. Un ou plusieurs facteurs générateurs participent à la formation des calculs :

– Épidémiologique : patrimoine, âge, sexe, couleur, environnement, type de régime

– Anomalies urinaires : sels saturés, diminution du volume et changements de pH

– Absence de facteurs qui inhibent la formation de pierre : citrate, magnésium, pyrophosphate, glycosaminoglycanes, néprhocalcine, protéines de Tamm-Horsfall

– Changements métaboliques : calcium sérique, calcium urinaire, acide urique, uricosurie, oxalurie, cystinurie, citraturie, hypomagnésurie

– Changements anatomiques et urodynamiques.

Infections urinaires

Les anomalies de la composition urinaire, particulièrement la diminution du volume d’urine, sont le facteur principal dans la formation de cristaux. Les calculs sont donc le résultat d’une hydratation insuffisante, la seule anomalie trouvée chez certains patients atteints de calculs biliaires. Moins de 1 litre d’urine se produit par de mauvaises habitudes alimentaires ou des situations environnementales comme le climat très sec, l’activité dans des environnements secs qui favorisent la sursaturation urinaire en formant des sels de calcul.

Principaux types et les composantes des calculs rénaux

CALCIUM – Plus de 80 % des patients ont des calculs sous forme de calcium. La plupart ont une hypercalciurie (augmenté de calcium dans l’urinaire) et/ou une hypercalcémie (augmentation de calcium dans le sang).

MAGNESIUM – C’est un facteur qui intervient dans l’urine comme un inhibiteur de cristallisation. Par conséquent, quand il est inférieur à 50 mg/24h (magnésiurie), la formation de tartre peut être facilitée.

OXALATE – Même avec de l’oxalate urinaire normale, certains calculs d’oxalate de calcium se forment.

CYSTINE – Comme la cystine a une faible solubilité dans l’urine, elle favorise la formation de calculs par sursaturation.

ACIDE URIQUE – Les calculs d’acide urique pur surviennent chez environ 5 % de la population mondiale, à l’exception de la région méditerranéenne et des pays arabes, où les taux peuvent atteindre 30 %. 25 % des patients peuvent avoir des gouttes de pierres d’acide urique.

CITRATE – Une excrétion quotidienne inférieure à 450 mg est considérée comme une hypocitraturie. Les enfants, les femmes et les personnes âgées excrètent plus de citrate. L’hypocitraturie isolée survient chez environ 5 % de néphrolithiase, et ce sont les seules altérations métaboliques trouvées chez ces patients.

Quels sont les symptômes ?

Les calculs peuvent être asymptomatiques, mais reconnus dans des tests ponctuels. Le plus souvent, un patient avec des calculs présente des douleurs (coliques) et une hématurie. Souvent, les calculs peuvent obstruer les voies urinaires. La colique néphrétique est un symptôme de calcul aigu qui se traduit par une douleur sévère et qui peut nécessiter un traitement avec des analgésiques puissants. En général, la colique est associée à des nausées, des vomissements, de l’agitation. La douleur commence habituellement dans le bas du dos, irradiant vers le bas-ventre, les testicules et le vagin. Le sédiment urinaire observé dans l’hématurie permet de réfléchir sur le passage d’un calcul. La recherche clinique de la phase aiguë comprend outre le test d’urine standard, une simple radiographie et une échographie de l’abdomen.

Les complications majeures de calculs

– Infection des voies urinaires

– Obstruction des voies urinaires : perte de rein pour obstructive et/ou destruction infectieuse

Insuffisance rénale chronique

Hypertension

– Complications chirurgicales

– Complications de la lithotripsie : hématurie, destruction du tissu rénal, hypertension

Quel est le traitement adéquat ?

Consommer suffisamment de liquide est l’élément principal de traitement, afin de réduire la concentration de sursaturation et de cristaux urinaires, et donc de réduire la formation de calculs biliaires. Le traitement idéal consiste à réprimer et à prévenir les calculs existants de se développer. Comme les calculs ont des origines hétérogènes et sont souvent des manifestations de maladies multisystémiques, il n’existe aucun régime thérapeutique. Par conséquent, le traitement est long et varié, ce qui nécessite l’engagement permanent du patient. Après six mois de traitement, il faut répéter la séquence de tests pour évaluer l’efficacité de l’action thérapeutique. L’examen est essentiel pour adapter les doses utilisées pour contrôler la récidive et encourager le patient à poursuivre le traitement. Les plus grands calculs (0,8 cm) ne sont pas spontanément éliminés, une intervention de l’urologiste par des procédés chirurgicaux ou extracorporels ou des méthodes de lithotripsie endoscopique est nécessaire pour éliminer les dépôts.

Les questions que vous pouvez poser à votre médecin

Existe-t-il un seul type de calcul ?

Ce type de colique peut-il se répéter ?

Comment puis-je empêcher la formation de nouveaux calculs ?

Si oui, quand dois-je retirer les calculs ?

Dois-je faire un peu de régime ?

Avaler des liquides ou ingérer du citrate est-il important ?

Existe-t-il un seul type de traitement ?

Les calculs peuvent-ils se développer dans mon organisme ?