Les tumeurs testiculaires

Les tumeurs des testicules sont des tumeurs rares et qui se produisent chez 2 à 3 hommes sur 100 000. L’incidence de la maladie est plus élevée chez les jeunes adultes âgés de 15 à 35 ans, période qui correspond à la phase d’activité sexuelle accrue et à la vie professionnelle précoce.

Quelles sont les facteurs de risque ?

Les facteurs génétiques ainsi que les antécédents familiaux sont liés au développement des tumeurs du testicule. Les blessures sont souvent citées comme des générateurs potentiels des tumeurs testiculaires. La prise d’œstrogènes par la mère pendant la grossesse peut entraîner chez l’enfant une plus grande incidence de la maladie, une atrophie testiculaire (petits testicules) ou une cryptorchidie (testicules dans une position inhabituelle). Il est important de noter que les patients atteints de cryptorchidie ont 50 fois plus de risque de développer une tumeur testiculaire que les patients normaux.

Quels sont les symptômes ?

Les patients ayant des tumeurs testiculaires peuvent présenter des nodules indolores ou un élargissement de l’organe. Certains patients remarquent le problème par l’augmentation de poids des testicules. Mais ces changements peuvent progresser sans que le patient ne les perçoive. Dans environ 10 % des cas, une hémorragie interne peut survenir, provoquant une affection aiguë qui peut être confondue avec une inflammation bénigne du testicule (orchite). Dans 15 % des cas, il a des métastases et les symptômes varient en fonction de la zone concernée : la toux ou la dyspnée (poumon), les maux de dos (rétropéritonéale), un œdème des membres inférieurs (implication de la veine cave). L’augmentation mammaire (gynécomastie) peut également se produire dans certaines tumeurs testiculaires. Il se produit en raison de la production accrue d’œstrogène ou une carence en androgènes de la formation.

Comment se fait le diagnostic ?

À l’examen physique du patient, le médecin palpe généralement la bosse indolore sur le testicule. Dans les cas plus avancés, d’autres structures du scrotum (épididyme, canal déférent) sont impliqués. Une maladie aiguë des testicules chez les jeunes qui ne se résout en 7-10 jours de traitement conventionnel devrait éveiller les soupçons quant à la présence d’une tumeur. Dans 10 % des cas, le patient présente des manifestations de la maladie métastatique, des maux de dos, de la dyspnée, des vomissements, une perte de poids ou la gynécomastie. Après l’examen physique, des tests de laboratoire sont nécessaires pour confirmer le diagnostic. L’alpha-fœto-protéine et le bêta-HCG sont des marqueurs de tumeurs. Ces substances augmentent en présence de la tumeur. Dans 8% des cas de séminomes, le bêta-HCG est présent, tandis que dans 60 % des cas des tumeurs non séminomateuses, les protéines alpha-fœtales se produisent. Une échographie testiculaire permet de voir le volume et l’emplacement de la tumeur, ainsi que l’image de l’autre testicule. Une tomodensitométrie abdominale totale, une radiographie thoracique ou une tomographie scanne le rétropéritoine à la recherche de métastases ganglionnaires. Une fois la suspicion clinique confirmée, la prochaine étape est l’exploration inguinale. Pour ce faire, une incision est faite dans l’aine du patient pour effectuer une biopsie de la lésion testiculaire. Le fragment est envoyé au pathologiste. Si la présence d’une tumeur maligne est confirmée, une orchidectomie est réalisée. Puisque le testicule est un corps composé de différents types de cellules qui peuvent générer différents types de tumeurs, chaque cellule a une malignité variable. Les tumeurs peuvent également être composées de cellules différentes, mixtes, divisées en deux groupes : les tumeurs séminomateuses et les tumeurs non-séminomes.

Traitement

La connaissance de la composante cellulaire de la tumeur et la présence ou l’absence de métastases guident le traitement futur. Il existe plusieurs formes de traitement :

– une orchidectomie radicale,

– un curage rétropéritonéal (ablation des ganglions lymphatiques dans le rétropéritoine),

– une chimiothérapie,

– un curage associé à une chimiothérapie,

– une radiothérapie (indiquée pour les séminomes).

Le choix idéal du traitement dépend de la gravité de la maladie et le type histologique.

Quel est le pronostic ?

Le pronostic varie selon le type de cellule et l’étendue de la tumeur. Au cours des 25 dernières années, en raison des tests de marqueurs tumoraux, des méthodes de diagnostic et de la chimiothérapie, il y a eu une amélioration significative de la survie des patients, même dans les stades les plus avancés de la maladie.

Type histologique Fréquence de survie à 10 ans
Séminome

45-50%

92%

Tératocarcinome

20 à 25%

74%

Tératome

8-10%

72%

Carcinome embryonnaire

64%

15-20%

Choriocarcinome

0-1%

44%

Après la fin du traitement, les patients doivent subir des examens pour plusieurs années afin de détecter les rechutes.

Les questions que vous pouvez poser à votre médecin

Quelles sont les causes de la tumeur testiculaire ?

Est-ce grave ?

Est-ce guérissable ?

L’autre testicule peut-il être touché ?

Puis-je avoir des enfants malgré cette tumeur ?